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La joya escondida en El Cairo: La Iglesia de la cueva

El Cairo, una ciudad mayoritariamente islámica, alberga también comunidades cristianas coptas. A los pies de las montañas de Mokattam se ubica un barrio conocido como «El Barrio de los basureros». Un barrio ocupado mayormente por cristianos coptos, desempeñan la importante labor de recolectar y clasificar los desechos de la ciudad. Este eficaz sistema de reciclaje implica la separación de plásticos, papel, metal y materia orgánica para uso en la alimentación de animales, principalmente cerdos. A pesar del fuerte olor que impregna el ambiente, las calles están adornadas con coloridas imágenes de vírgenes y santos, rompiendo la monotonía del paisaje. Sin embargo, la verdadera joya de este lugar se encuentra en lo alto: la iglesia católica más grande de todo Oriente Medio, La iglesia de la cueva de El Cairo 

Milagro de desplazar la montaña

La iglesia de la cueva de El Cairo rinde homenaje a un milagro que se cree que realizó San Simón. el milagro de desplazar la montaña. 
En este artículo, exploraremos la fascinante historia y la importancia espiritual del Monasterio de San Simón en el Moqatam.

Los incidentes que prepararon el camino para el milagro.

Al-Mu’iz Li Din-Illah, el califa fatimí, disfrutaba de las reuniones literarias y tenía un gran interés en las controversias religiosas. Solía convocar a los líderes religiosos de los musulmanes, cristianos y judíos y les permitía debatir en su presencia, estipulando que esto debía llevarse a cabo sin enojo ni contienda.

Había un judío en el séquito de Al-Mu’iz que adoptó el Islam para ser nombrado ministro. El nombre de este hombre era Jacob Ibn Killis.
A pesar de que había adoptado el Islam, todavía se inclinaba hacia el judaísmo, porque no había abrazado el Islam por creer en él, sino por el cargo gubernamental. Así que Jacob Ibn Killis, el judío, llamó a otro judío llamado Moisés y quería que debatiera con el patriarca Abram en la corte del califa Al-Mu’iz.

Debate entre un cristiano y un judío

El califa envió un mensaje al patriarca, diciendo: «Si deseas debatir con los judíos algún día, ya sea tú mismo o a través de uno de los obispos que elijas, ven a mi casa y enfréntalos en mi presencia».
Cuando el califa estaba sentado, junto con el ministro judío Ibn Killis y su amigo Moisés, dió la palabra a Anba Sawirus.

Anba Sawirus dijo con prudencia espiritual: «No es apropiado dirigirse a un judío en presencia del califa». Moisés, el compañero del ministro, se enfureció y dijo: «Me estás insultando ante el príncipe, ya que me estás describiendo como ignorante».

Pero Anba Sawirus le preguntó con calma: «¿Y si proporciono la prueba de tu ignorancia, no te enfadarás?»
El califa intervino con tolerancia y elocuencia:

Anba Sawirus dijo con confianza: «Bien, no soy yo quien te llama ignorante; es más bien un gran profeta tuyo, que recibió un favor especial de Dios, quien testifica en tu contra».

Moisés, el judío, le preguntó: «¿Y quién puede ser este profeta?»

Anba Sawirus respondió de inmediato: «Es el profeta Isaías, quien dijo acerca de ti: ‘El buey conoce a su dueño, y el asno, el pesebre de su dueño; pero Israel no conoce, mi pueblo no entiende'». (Isaías 1:3)

El califa estalló en risas, ya que quedó impresionado por la prudencia de Anba Sawirus y su habilidad en el discurso.
Luego, el califa preguntó a Moisés, el judío: «¿Estas son realmente las palabras de Isaías?»
Moisés dijo, con ira contenida: «Sí, señor».
Y Anba Sawirus continuó hablando: «Mira, un gran profeta tuyo ha anunciado que los animales tienen más entendimiento que tú».
El califa y todos los que estaban presentes rieron a carcajadas, incluso los musulmanes. Moisés, el judío, quedó completamente humillado.

El plan malicioso

Este agudo debate molestó tanto al ministro Ibn Killis y a su otro compañero judío, Moisés, que decidieron vengarse de Anba Abram y Anba Sawirus ideando un complot que destruiría a los coptos por completo. Por esta razón, el judío comenzó a buscar en el Nuevo Testamento algo que pudiera ayudarlo en su malévolo propósito. Se topó con el versículo en el que el Señor Jesús dice en Mateo 17:20: «Si tuvieran fe como un grano de mostaza, le dijeron, podrían decirle a este monte: ‘Trasládate de aquí para allá’, y se trasladaría. Nada les sería imposible».

Moisés, el judío, y el ministro Ibn Killis se apresuraron a ver al califa Al-Mu’iz y le dijeron:

«Hemos encontrado escrito en el libro de los cristianos que cualquiera que tenga fe como un grano de mostaza puede mover una montaña. Así que tenemos derecho a exigirles que demuestren que su religión es verdadera mediante esto. Si no pueden, deberían ser castigados por la invalidez de su religión».

El califa guardó silencio y reflexionó sobre este versículo, pensando para sí mismo que si las palabras del Nuevo Testamento eran verdaderas, entonces esta sería una oportunidad de oro para quitar la montaña que estaba al este de la nueva ciudad (El Cairo) para que pudiera extenderse más hacia el este y disfrutar de un sitio espectacular.

Al-Mu’iz mandó llamar a Anba Abram el sirio, quien acudió a él y habló con él acerca de este versículo. Le dijo que debía elegir entre estas cuatro alternativas:
1) Cumplir este mandamiento y mover la parte oriental del Mokattam.
2) Abrazar el islam y abandonar el cristianismo argumentando que era inválido.
3) Dejar Egipto e inmigrar a otro país.
4) Ser herido por la espada por completo.

Convocando a un ayuno

El patriarca guardó silencio y oró en su corazón para que el Señor lo guiara en esta prueba. Luego, le pidió al califa que le diera un plazo de tres días, después de lo cual le daría una respuesta.

Así es, el Papa convocó a tres días de ayuno para todos los cristianos en Egipto. 

Al tercer día, al amanecer, el Papa se quedó dormido por un corto tiempo, vio a la Virgen María y la escuchó decirle: «¿Qué te pasa?»
El Papa respondió: «Tú lo sabes, Señora de los seres celestiales y terrenales.»
Ella le dijo: «No temas, fiel pastor… por tus lágrimas que has derramado en esta iglesia, y los ayunos y las oraciones que tú y tu gente han ofrecido, no serán olvidados. Ahora, sal por la puerta de hierro que conduce al mercado y, cuando estés en camino, encontrarás a un hombre tuerto frente a ti llevando una jarra de agua. Agárralo, porque él es el hombre por quien ocurrirá el milagro.»
Tan pronto como la Virgen María dijo esto, desapareció de la vista del Papa, quien se despertó de su sueño asombrado.

San Simión, el mensajero del cielo

Cuando el Papa salió hacia la puerta de hierro que conduce al mercado y vio fuera al hombre con el que la Virgen María había hablado, lo agarró… lo llevó dentro de la puerta de hierro y la cerró… El Papa le contó lo que había sucedido entre el califa y él, y lo que la Virgen María le había ordenado hacer, mencionando que era él por quien se llevaría a cabo el milagro, era San Samaan o San Simión 

Junto con el califa y los judíos, se dirigieron hacia la Montaña del Mokattam.

El pueblo repitió con un espíritu quebrantado y un corazón aplastado la oración «Kyrie Eleison» (ten piedad, Señor) cuatrocientas veces; 
Luego guardaron silencio por un momento ante el Altísimo… Y comenzaron a adorar y a levantarse tres veces, mientras el Patriarca trazaba el signo de la cruz. Y he aquí que un gran terremoto barrió la montaña, y en cada adoración la montaña se hundía, y cada vez que se levantaban, la montaña se alzaba y el sol se veía desde debajo de ella. Y cada vez volvía a su lugar. 

La construcción de la Iglesia de la cueva de San Simión en la Montaña Mokattam

A finales de 1969, el Excelentísimo Gobernador de El Cairo emitió un decreto para trasladar a todos los recolectores de basura de El Cairo a una de las colinas del Mokattam para que vivieran allí. Así que construyeron casas primitivas para ellos mismos, simplemente chozas de hojalata que en su jerga llaman «Zaraayib», es decir, pocilgas. Recibieron este nombre por el lugar donde viven los burros y cerdos, así como otros animales que criaban, como cabras y ganado.

Cada persona tenía un carrito de basura primitivo que parecía una caja de madera montada sobre dos ruedas y tirada por dos burros, o más, debido a la difícil cuesta hasta la montaña, que no estaba pavimentada en ese entonces.

Estos recolectores de basura recogían la basura de las casas de la mayoría de los sectores de El Cairo y, al regresar a sus chozas, separaban y clasificaban la basura. Seleccionaban de la basura todo lo que era adecuado para que comieran los cerdos y el ganado. En cuanto al papel, el vidrio, el plástico, la tela y cosas por el estilo, las vendían a comerciantes especializados después de clasificarlas, y los recolectores de basura vivían de lo que obtenían al vender estos materiales. Puede incluir la excursión a la iglesia de la cueva de El Cairo en una nuestras ofertas de viajes a Egipto

Un Recolector de Basura Llama a un Ministro

Un recolector de basura llamado Qiddees Ageeb Abd Al-Maseeh solía recoger basura en el área de Shubra y solía encontrarse con cierto ministro que le hablaba sobre la vida con Dios y el disfrute de Su amor y gracia a través del arrepentimiento.

Qiddees invitó a este ministro a visitar el área de los Zabbaleen (la Ciudad de la Basura) en el Mokattam, y repitió esta invitación durante un período de dos años, de 1972 a 1974. Sin embargo, el ministro no respondía.

La Confirmación de Dios para el Llamado

En la mañana del primer viernes de febrero de 1974, este recolector de basura se encontró nuevamente con el mismo ministro y lo instó a visitar el área. En ese momento, el ministro escuchó la voz de Dios dentro de él confirmando que este llamado venía de Él.

El ministro le preguntó al recolector de basura cómo podía llegar a esta área, y este le indicó que tomara un autobús hasta el pie de la montaña Mokattam y esperara la línea de autobús que lo llevaría al área de Zaraayib.

Huyendo como Jonas

El ministro fue a la parada del autobús y, en lugar de tomar el autobús que iba al Mokattam, pensó mejor y trató de escapar como Jonás, subió al autobús que iba en dirección opuesta: ¡a Matariya!

Pero la voz interior divina repitió su demanda de bajarse de este autobús y dirigirse a los Zaraayib, como se le había dicho antes. Obedeció y, al llegar a la terminal, encontró a Qiddees esperándolo. Subió la colina donde estaban los Zaraayib.

30 mil cristianos en el barrio de los basureros – El Zabbaleen 

A la entrada de esta área, mientras los carros de basura estaban tremendamente activos, carros subiendo y otros bajando, un gran número de hombres, niños y niñas; algunos conducían los carros mientras otros ayudaban a empujar a los burros cuesta arriba contra la dificultad del camino, el ministro se quedó abrumado por una extraña sensación de que Dios quería hacer algo en esta área. Pero, ¿qué era en particular lo que Dios quería? Él no lo sabía. Por lo tanto, le pidió al recolector de basura que lo llevara a un lugar tranquilo para orar.

Lo llevó al lugar más alto de esta área, y allí encontró una gran brecha bajo una roca enorme. Era una cueva extraña (que ahora está en el monasterio de San Samaan el Curtidor). Pero el ministro la encontró un lugar adecuado para orar, y siguió orando en ella todos los domingos durante tres semanas, sin hablar nunca con ninguno de los recolectores de basura que llenaban el lugar y se extendían por esa parte de la montaña como langostas.

El Milagro de un Remolino que Llevó un Mensaje Celestial.

En la tercera semana, el ministro subió a la cueva, llevando consigo a otras dos personas. Mientras estaban rezando, se levantó un remolino que hizo que todo el papel del área y la basura se dispersara por todas partes. Cuando el remolino se calmó, cayó un pequeño trozo de papel delante de los tres, uno de ellos lo recogió y se lo dio al ministro para que leyera su contenido. Para su sorpresa, era una página de los Hechos 18. Los ojos del ministro se posaron en los versículos que decían: «El Señor habló a Pablo en una visión: ‘No temas; sigue hablando, no te quedes callado. Porque yo estoy contigo, y nadie te atacará ni te hará daño, porque tengo muchas personas en esta ciudad'» (Hechos 18:9,10).

El ministro consideró que esto era la voz de Dios hablándole. A partir de ese momento, el ministro comenzó a evangelizar en esta área de manera seria y se decidió const iglesia de la cueva

La construcción de la iglesia de la cueva

En 1976 comenzó  la edificación de la primera iglesia bajo la montaña de Mokattam, la iglesia de la cueva, en terreno de 1.000 metros cuadrados. Varias iglesias adicionales se han construido en las grutas de Mokattam, siendo el Monasterio de San Simón el Curtidor el más grande con una capacidad de 20.000 personas. En realidad, la Iglesia de la cueva de San Simón en Mokattam ostenta el título de ser la iglesia más grande en toda la región del Medio Oriente.     

Iglesia de la cueva

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